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イースターの意味とは?うさぎと卵やエッグハントを分かりやすく説明

      2016/11/07

キリスト教のお祭りといえばクリスマスが代表的なものとしてあげられると思うんですが、実はキリスト教圏ではクリスマスより重要とされているのがイースターというイベントなのです。

日本ではクリスマスやハロウィンなどは大々的に取り上げられて有名ですが、イースターってあまり馴染みのない言葉ですよね?

そこで、今日はイースターについて現地イギリスの情報も交えてお伝えできればいいなと思います。

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イースターの意味と由来

そもそも、イースターって何?

と、多くの方が思われていんじゃないでしょうか?

実は私も、イギリスに来るまであまり馴染みがありませんでした。そして、子供ができるまであまり真剣に考えたことがなく、スーパーにイースターエッグが売られてるから、そろそろイースターなんだなって程度の認識しかありませんでした。

しか〜し!

子供が生まれてからはちゃんとママがイギリスの文化も説明できないといけないじゃないってことで、調べてみることにしました。

キリスト教圏でクリスマスより重要とされているイースターですが、日本では「復活祭」や「復活節」と呼ばれています。イースターの由来ですが、イエス・キリストが金曜日に十字架にかけられて亡くなった3日後に、復活したことを祝うお祭りとされています。

イエス・キリストが復活したのが日曜日ということから、必ず日曜日に行われますが日程としては毎年決まっているわけではなく、「春分が終わり、最初の満月が来た次の日曜日」と定められているようです。

そのため、毎年変わり、

2015年は4月5日がイースターサンデーとなります。
ちなみに、イギリスでは4月3日をグッドフライデー(Good Friday)、4月6日がイースターマンデー(Easter Monday)となり祝日となります。

2014年は4月20日でしたから、2015年はちょっと早めですね。そして、2016年は3月27日、2017年は4月16日、2018年は4月1日がイースターとなります。

関連記事:イースターはいつ?2016年日程と決め方 名前の由来

イギリスの各学校では、イースターに合わせてイースター休暇(ホリデー)があり地区や学校によって変わりますがイースターを挟んで前後2週間お休みとなります。会社もイースターは4連休となるので、ここで旅行に行く家族も多いですが家族で集まってお祝いをするイギリス人家庭が多い様です。

イースターに意味されるうさぎと卵とは?

イースターというと、スーパーにエッグ型をしたチョコレートやうさぎが飾られているのですが、何でだろうと思ってこれまた調べてみました。

・イースターエッグとは?

昔から卵とは豊穣という意味を持ち、長い期間を経てから新しい生命が誕生するということから「復活と死」、「生命の象徴」と考えられてきました。キリストが復活したことと重なることから、卵が使われるようになりました。

近年のイギリスでは、本物の卵を使う代わりに卵型のチョコレートを使うことが多いです。そして、そのチョコレートのイースターエッグに色とりどりの装飾を施していきます。

・うさぎの意味は?

次に、イースターとうさぎの関係ですが、うさぎは子沢山でたくさん子供を産むので豊穣の意味を取って卵と一緒に出てくるようです。リンツのイースターバニーは、大中小といろんな大きさがあってとても可愛いです。イースター時期の限定で売られているので、いつもお土産に家族へ送ったりしています。

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イースターエッグハントの意味とは?何をするの?

 

イースターエッグハント(Easter Egg Hunt)というのは、装飾を施したイースターエッグを屋外の至る所に隠し、見つけ出すという宝探しのような遊びを使って、子供たちにイースターの意味と文化を分かりやすく伝えていくものです。

ちなみに管理人の家族も、去年、イースターエッグハントに参加し近所の公園でエッグ探しをしてきました。スタートの笛が鳴ると蜘蛛の子を散らしたように走る子供たちが印象的でした^^今年は、土曜日にイースターエッグを作るクラフトに参加してから、子供たちとエッグハントを楽しもうと思っています。

今日の親子教室で、卵の形を描いた紙の上に切り紙を貼ってイースターエッグを作るというクラフトをしました。小さいお子さんで、まだ立体を使って工作するのは難しい、、、といった場合に良い案だなぁと思いました。まだハサミを使えない息子も、一生懸命糊を貼って満足気にイースターエッグを作っていました♪

まとめ

日本には、なかなか馴染みがないイースターというイベントですが、イギリスを始めとするキリスト教圏では2週間も学校がお休みになる程大きなイベントです。イースターは冬時間から夏時間へと変わり、日が長くなり、花が咲いたり羊やヒヨコが生まれたりと新しい生命が生まれる中での春のお祝いという訳です。

イギリス人にイースターって何してるの?と聞くと、親戚一同で集まってパーティーをするわよ〜ってママさんが多かったです。学校でも、可愛いクラフトをたくさん持って帰ってきてくれて、娘から手作りのカードとメッセージをもらいました。

HAPPY EASTER & LOVE

^^

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 - イギリス生活, 春の行事

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